Alleen het onderweg zijn telde, tot die veel te donkere tunnel kwam

uit Brabants Dagblad
door Gerrit van den Hoven

Hij had vaker depressies, maar zo lang en zo diep waren ze nog nooit. Te donker was de tunnel voor de uit Den Bosch afkomstige fotograaf Toon Michiels. Maandag maakte hij in zijn boerderij in Den Dungen een einde aan zijn leven, een paar weken na zijn 65e verjaardag.
Vaak vergezeld door zijn jack russell Elvis trok Michiels in zijn
Volvo door de wereld. Een fotoserie  gemaakt tijdens elf trips naar bedevaartsoord Santiago de Compostella werd een boek en een expositie, in 2007 in Museum Van Bommel van Dam in Venlo. Zijn Volvo stond ook in de museumzaal,  door de open ramen klonk Amerikaanse muziek van zijn helden Bob Dylan, Bruce Springsteen en Chris Whitley. Het ging hem niet om de bedevaart  of de bedevaartgangers. Dat was meer een alibi om op pad te gaan. Soms bereikte hij de Spaanse  stad niet eens. Niet voor niets was de titel
van de expositie Alleen  het onderweg zijn telt. Rijksmuseum Hij fotografeerde desolate dirt roads op IJsland. Maar het meest bekend werd zijn serie gemaakt in de buurt van zijn geboortedorp  Boxtel.
Begin jaren zeventig wist Michiels het vertrouwen te winnen van Sjo Pol en Marinus de Bresser, een bejaard boerenechtpaar  dat in het buitengebied tussen Best en Liempde in een boerderij woonde waar de tijd stil was blijven staan. Het leidde tot het prachtige fotoboek Zeldzame  Mensen, dat vijf herdrukken beleefde, de laatste nog vorig
jaar. De foto’s werden overal getoond en recent aangekocht door het Rijksmuseum, iets waar Michiels enorm trots op was.
De laatste jaren leek het beter te gaan met hem. In zijn woning in Den Bosch werkte hij als grafisch  ontwerper aan opdrachten voor boeken en magazines. In zijn hoofd borrelden nieuwe ideeën.  Hij ging opnieuw naar de VS, fotografeerde Graceland, het landgoed  van Elvis Presley, nog een van zijn helden. Hij nam systematisch  foto’s van
neonreclames van motels. Hij verkocht zijn woning in Den Bosch en ging naar Den Dungen. Er zouden nieuwe exposities  komen en zijn werk werd geselecteerd voor een expositie dit jaar in het Franse Arles.
De al geplande expositie van zijn neon signs in het Nederlands
Fotomuseum in Rotterdam vanaf 24 januari wordt zo postuum.

in Nieuws | Getagged , , |

1 Reactie op Alleen het onderweg zijn telde, tot die veel te donkere tunnel kwam

  1. elivia jongerius zegt:

    Beste nabestaanden,

    gecondoleerd met het overlijden van Toon en wens de nabestaanden sterkte toe om dit gemis een plek te geven.
    Het was fijn om Toon gekend te hebben.
    Sterkte.